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Hedy Epstein, sobreviviente del holocausto: "AIPAC no habla por mí"

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PI13/05/11 En 2004, al final de uno de mis primeros viajes a Cisjordania Ocupada, sufrí una experiencia chocante en el aeropuerto Ben-Gurion, cerca de Tel Aviv. Nunca me imaginé que las fuerzas de seguridad israelíes abusarían de una sobreviviente del Holocausto de 79 años de edad, pero me retuvieron durante cinco horas, desnudaron y revisaron cada cavidad mi cuerpo. La única vergüenza que expresaron los agentes de seguridad fue esconder sus placas de identificación.

En 2004, al final de uno de mis primeros viajes a Cisjordania Ocupada, sufrí una experiencia chocante en el aeropuerto Ben-Gurion, cerca de Tel Aviv. Nunca me imaginé que las fuerzas de seguridad israelíes abusarían de una sobreviviente del Holocausto de 79 años de edad, pero me retuvieron durante cinco horas, desnudaron y revisaron cada cavidad mi cuerpo. La única vergüenza que expresaron los agentes de seguridad fue esconder sus placas de identificación.
El único propósito concebible de esta flagrante violación a mi integridad física fue humillarme y aterrorizarme. Pero tuvo el efecto contrario. Me hizo más decidida a expresarme en contra de los abusos cometidos por el gobierno israelí y su ejército.
Mi propia experiencia, desagradable como fue, no es nada en comparación con las humillaciones y abusos a los palestinos acumulados año tras año. La ocupación israelí de Cisjordania no se basa en la igualdad de derechos y el juego limpio, sino en lo que Human Rights Watch ha calificado de "dos niveles" de ordenamiento jurídico. En otras palabras, el apartheid, con un conjunto de leyes para los judíos y un conjunto de leyes opresivas para los palestinos.

Este es el sistema legal y de seguridad que AIPAC (American Israel Public Affairs Committee) defenderá del 22 al 24 de Mayo en su conferencia anual en Washington DC. A pesar de esta sombría realidad, los miembros del Congreso se reunirán para saludar al AIPAC e Israel. La falta de libertad de los palestinos está destinada a ser oscurecida en la conferencia de la AIPAC, con su enfoque obsesivo en la seguridad y la ausencia de mención a los derechos fundamentales de los palestinos.

Hace varios años, cerca de Der Beilut en la Ribera Occidental, la policía israelí reprimió una de nuestras protestas pacíficas con carros lanzaguas. Cuando sucedió, recordé Birmingham, Alabama en 1963 y me pregunté por qué una sociedad supuestamente democrática respondía a una protesta pacífica, tratando, literalmente, de ahogar nuestra voz.

En Masha, también en la Cisjordania ocupada, me uní a una manifestación contra el muro que Israel ha construido dentro de la Ribera Occidental elevándose, inclusive, hasta los 25 pies de altura. Ví un cartel rojo con la ominosa advertencia de "peligro mortal" a cualquiera que se atreviera a cruzar una zona donde el muro corría como valla. Ví a los soldados apuntando a israelíes desarmados, a los palestinos y a los activistas internacionales.

También ví la sangre emanando de Na'amati Gil, un joven israelí cuyo primer acto público después de terminar su servicio militar obligatorio fue protestar contra el muro. Ví metralla alojada en la pierna de Ana Farina, una de mis compañeras de viaje desde St Louis. Pensé en Kent State y el Estado de Jackson, donde la Guardia Nacional abrió fuego en 1970 sobre los manifestantes contra la guerra de Vietnam.

Así como el AIPAC se reúne y los miembros del Congreso celebran, tengo estas imágenes de Israel en mi mente y el miedo a la capacidad del AIPAC para influir en la política de EE.UU. en direcciones peligrosas. AIPAC hace un flaco favor a los palestinos, los israelíes y el pueblo estadounidense. Ayuda a mantener el Oriente Medio en un perpetuo estado de guerra y este año no será diferente al año pasado, ya que mantiene un constante llamado a la guerra contra Irán.

AIPAC pretende hablar en nombre de todos los judíos, pero ciertamente no habla por mí ni por otros miembros de la comunidad judía que están comprometidos con la igualdad de derechos para todos y que son conscientes que el intervencionismo estadounidense puede significar un desastre mayor en Oriente Medio.

Israel, por supuesto, no sería capaz de llevar a cabo sus crímenes de guerra contra civiles en el Líbano y Gaza sin que los Estados Unidos - y nuestros $ 3 mil millones en ayuda militar - le permitan hacerlo. A los 86 años de edad, uso cada gramo de mi energía para educar al público estadounidense sobre la necesidad de dejar de apoyar los abusos cometidos por el gobierno israelí y el ejército contra el pueblo palestino. A veces hay personas que tratan de callarme y me llaman un judío que se odia a sí mismos, pero la mayoría de las veces el público es receptivo a escuchar a alguien que sobrevivió el Holocausto y ahora trabaja para liberar a los palestinos de la opresión israelí.

La discriminación viciosa ejercida contra los palestinos en los territorios ocupados no merece el aplauso de los miembros del Congreso que asistirán a la conferencia del AIPAC. En su lugar, deberían plantear preguntas básicas a los funcionarios israelíes sobre la inferioridad de derechos de los palestinos tanto dentro de Israel como en los territorios ocupados.


Hedy Epstein es una superviviente del Holocausto. Escribe y viaja para hablar sobre las causas de la justicia social y la situación de Oriente Medio. Estará presente el encuentro Move Over AIPAC (Superar a AIPAC), a realizarse en Washington, DC entre el 21 y 24 de Mayo de 2011, para exponer el AIPAC y construir la visión de una nueva política exterior de EE.UU. en Oriente Medio.


Fuente: Hedy Epstein, The Electronic Intifada / Traducción: Palestinalibre.org


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